Ricardo Galli, de software libre

Diciembre 5, 2007

Los límites de la Ley de Moore

Guardado en: ciencia — gallir @ 7:07 pm
Tags: ley de moore, ordenadores cuánticos

Hoy leí una excelente entrevista a Schneier en Freakonomics. Pero me llamó la atención una frase que va contra las “leyes naturales”.

Moore’s Law predicts that in fifty years, computers will be a billion times more powerful than they are today. I don’t think anyone has any idea of the fantastic emergent properties you get from a billion-times increase in computing power. (I recently wrote about what security would look like in ten years, and that was hard enough.) But I can guarantee that it will be incredible, fantastic, and mind-blowing.

Según la física y le “Ley de Moore” -que más que ley natural es una “ley de la ingenuidad humana” [Seth Lloyd dixit]- de mantenerse esa ley durante 40 años llegaríamos a puertas lógicas de tamaños atómicos. A este punto no sería posible mantener la Ley de Moore sin recurrir a los ordenadores cuánticos.

Si llegamos a tener ordenadores cuánticos comparables en velocidad a los tradicionales -dicen los expertos que hacen falta más de 50 años para estar “listos para el escritorio”, más o menos lo mismo que dicen de GNU/Linux ;-)- la Ley de Moore habrá sido ya olvidada y seguramente hablaremos de la “Ley de Shannon” o similar.

Además, si nos sorprendería los “fantástico” que podría llegar a ser si la Ley de Moore prevalece durante 50 años, aún más fantástico sería contar con ordenadores cuánticos, porque entre otras cosas el cifrado tal como lo conocemos hoy sería una historia del pasado, no serviría para nada.

Creo que a Schneier se le pasó este “pequeño detalle”.

Wikipedia gana otra vez

Guardado en: ciencia, cultura, internet — gallir @ 1:32 pm
Tags: brockhaus, comparación, wikipedia

Vale, hasta analizar la “ficha técnica” del estudio hay que tomarlo con un grano de sal, pero seguramente se comentará bastante. La revista alemana Stern encargó un estudio comparativo entre la Wikipedia y la Brockhaus (en castellano en ADN vía Menéame). Según dicho estudio la Wikipedia sale mejor parada que la enciclopedia tradicional.

La importancia del tema no sólo radica en que la Wikipedia es como mínimo perfectamente comparable con las “tradicionales”, sino también en que sienta otro precedente de análisis comparativo que contrasta con los las “discusiones académicas” basadas sólo en anécdotas personales o seleccionando unos pocos artículos “conflictivos” en clara contradicción con lo que debería ser la “opinión académica”.

Diciembre 4, 2007

Diferencias culturales de geeks^W programadores

Guardado en: ciencia, desarrollo — gallir @ 12:25 am
En las instituciones de la Ivy League todo es Unix, programación funcional, y cosas teóricas acerca de máquinas de estados. A medida que bajas en la cadena a escuelas menos selectivas empieza a aparecer Java. Aún más abajo literalmente empiezas a ver clases en tema como introducción a Microsoft Visual Studio, tres créditos. Cuando llegas a instituciones con estudios de dos años ves cosas como cursos de certificación SQL-Server-en-21-días que emiten los fines de semana en la TV por cable. — Joel Spolsky [1]

Ejercicio al lector: ubique el en qué parte de la cadena pretenden que estemos esos -alumnos, profesores, empresarios y políticos- que reclaman a viva voz “debería enseñar lo que el mercado demanda” ;-)

[1] La frase es parte de una conferencia de Joel Splosky en la Universidad de Yale.

Diciembre 3, 2007

“Decodificando el universo”, libro “obligado” para informáticos

Guardado en: ciencia — gallir @ 10:53 pm
Tags: decoding the universe, entropía, shannon, teoría de la informacion

En dos días devoré el Decoding the Universe de Charles Seife. El libro tiene sus defectos, por ejemplo uno que veo mucho en estos tipos de libros divulgativos de “ciencia”, repite mucho la misma idea en oraciones y párrafos consecutivos. Además mucho de lo que cuenta ya es de sobras conocido al menos por lo que han estudiado un poco de físicas, han leído algún libro de Stephen Hawking, o se han cansado de leer sobre los “demonios” de la física cuántica -como el gato de Schrödinger, que desde hace años que lo usan para llenar espacios en Muy Interesante o revistas “de divulgación científica”-. En contraste a lo anterior, de golpe y sin previo aviso ni introducción pasa a usar el spin atómico para fundamentar y explicar fenómenos cuánticos.

A pesar de esos defectos el libro está muy bien y diría que debe ser de lectura obligada para los informáticos, así nos enteramos de las relaciones tan estrechas entre la termodinámica, la física cuántica, la relatividad, el ADN, la teoría de la información de Shannon, los ordenadores cuánticos, los qubits y la tan mentada entropía.

El libro cumple muy bien su función de explicar las relaciones entre todas estas teorías y fenómenos y de cómo en los últimos diez años la teoría de la información de Shannon está sirviendo para explicar fenómenos que no podrían explicarse usando sólo la física cuántica o la relatividad. De hecho el autor propone que la teoría de la información es la teoría fundamental, ya que el universo está regido por lo que sería esta ley fundamental.

Además el libro justifica mi público respeto a los físicos. Hasta ahora sólo pensaba que era su capacidad de “modelado”, ahora sospecho que es también su capacidad de hacerse preguntas más “profundas” que les permiten mirar más allá de los estrechos límites que solemos tener los ingenieros. Y si todo fuese como dice el autor del libro, si el universo se podría explicar en base a leyes de la información es que quedaremos muy fuera de juego y sin entender lo que se viene en informática.

Bueno, por eso, diría que ningún informático debería perdérselo, sobre todo si alguna vez te has quejado que tenías que estudiar físicas o demasiado de matemáticas en la carrera. Te dará ganas de volver a coger esos libros, y entenderás perfectamente las tres formas de

S = k log W :-)

Casi por casualidad compré otro libro muy relacionado que empiezo a leer hoy mismo, Programming the Universe, de Seth Lloyd (este autor es mencionado en el libro anterior, porque fue el que tuvo la idea del ultimate laptop, el ordenador más poderoso que se podría construir). Ya lo comentaré cuando termine, por el índice me parece un suplemento perfecto para el anterior.

Telediarios más “divertidos”

Guardado en: cultura, medios — gallir @ 11:47 am
Tags: tele5, telediario

Leí en la prensa que Tele5 cambia el horario de su telediario a las 14:55 para comenzar junto con La 1 y A3. Hasta allí razonable, aunque será más corto. Pero luego explican que al igual que con su telediario de las 21, el contenido de éste será más “entretenido”.

En pocas palabras, la caja un poco más boba.

No sé si eso indica el camino que están tomando los telediarios españoles -amarillismo, tomate, mucha sangre- o que Internet les está quitando la audiencia hasta para las “noticias serias”.

Noviembre 30, 2007

Buena entrevista a Stallman

Guardado en: software libre — gallir @ 12:06 am
Tags: entrevista, rms, versvs

Casi por casualidad -además injusta- me encontré con muy buena entrevista a Richard Stallman de Andrés Lomeña. Sobre todo porque le ha logrado sacar ideas de Stallman poco conocidas:

  • Es social demócrata, apoyaría el New Deal de Roosevelt.
  • En los 90 descubrió con sorpresa que muchos de los líderes y personajes importantes del movimiento de software libre en EEUU eran neoconservadores. Desde entonces hace esfuerzos para acercarse a partidos de izquierda.
  • Nunca estuvo contra el “mercado” (literalmente “negocios”).
  • La frase “el Capital parece devorarlo todo” le parece cínica, simplista, falsa y desmoralizante.
  • Es ateo practicante y activista (eso lo sabíamos).

Y la anécdota que en el fondo me parece importante, no cree que Linus Torvalds siga programando porque desee mantener cuotas de poder, sino porque le divierte.

Noviembre 28, 2007

De arrogantes (y arrogantas)

Guardado en: prensa, software libre — gallir @ 8:56 pm
Tags: FUD, microsoft, rosa garcía, victimismo

Gracias a Sonia Blanco veo la entrevista en El País a Rosa García, la presidenta de Microsoft España, sí, esa señora importante que abrió su blog con las siguientes palabras:

Hoy vivimos en un mundo tecnológico lleno de opciones y oportunidades; los viejos paradigmas y las perversas dicotomías bueno-malo han desaparecido y la libertad de elección en el ámbito tecnológico se ha convertido en un hecho. Vivimos reflejados en un prisma de múltiple facetas en el que nada es bueno o malo per se. Por eso, me sorprenden los maximalismos, los extremismos y la radicalización de muchos de los habitantes de la blogosfera,

Está bien eso, aunque es la victimaria convertida en víctima, era una promesa de un buen debate (todavía retrasado por las inevitables anécdotas de que está muy ocupada, lee el correo en su teléfono con Windows Mobile, que se rompió el calentador o que la puerta del garaje de su casa no le funciona [sic, just in case]).

Vale, había que darle una oportunidad, esperar un tiempo, quizás nos entenderíamos y podríamos centrar el debate sin caer en los maximalismos como que “el software libre es un cáncer al capitalismo”, o “son unos comunistas”, “o el software libre -u open source- no es comercial“.

Cuando uno lee la entrevista parece que va en la misma línea:

Yo les diría que no hay que ser arrogantes o no hacer una distinción tan grande entre qué es la forma y qué es el contenido. No se puede juzgar así a alguien por estar con nosotros.

¿A que suena bien? Pero no hay que irse muy lejos para encontrar la frase citada por Sonia:

Hay personas que les encanta la tecnología para “mancharse las manos de grasa” y llegar hasta el final. Otras personas prefieren utilizar el ordenador para hacer otras cosas y emplean el tiempo para producir.

No sé que quiere decir, ¿que el software libre no es “productivo”? ¿o que todos los que lo usamos somos unos frikis improductivos?

Me resultaba muy raro que una persona que está en contra de los maximalismos o de las arrogancias de juzgar negativamente a alguien “sólo por no estar con nosotros” diga ahora estas palabras.

Así que sigo, para ver el contexto, que quizás lo aclararía todo. No podía ser que en una entrevista “neutral” soltase frases de estas, en total contradicción con su declaración de intenciones en su blog.

Por ejemplo, a mí me gustan mucho los cacharros. Para instalar alguna de mis cámaras con Windows lo tengo fácil, pero con otros sistemas no sé si sería capaz. Cuando me leo las instrucciones de Linux, no es que sea tonta, pero no estoy dispuesta a emplear una hora en ello.

Está claro que no conoce un sistema GNU/Linux, que reconoce automáticamente cientos de cámaras y todos los estándares de intercambio de fotografías sin necesidad de instalar ningún driver ni de escribir una sola línea de comando. Por ejemplo está claro que no conoce el digiKam -por dar sólo un ejemplo-.

Pero además está claro que con sus 17 años en la empresa no ha podido dejar de lado los mayores maximalismos y radicalismos -de esos que juzgan a los demás sólo por lo que le cuentan… los de su empresa-. Aunque los quiera disimular, no puede.

Demasiado cinismo victimista de señorita Pepis. Y luego se preguntan por qué critican a su empresa.

PS: bueno chicos, es súper fuerte pero tengo que dejar de escribir, la lavadora hace ruido, mi niña me llama desde el escritorio donde está jugando con su GNU/Linux… pero eso sí, leeré vuestros comentarios desde el váter con mi portátil con Ubuntu (aunque antes tuvo Debian, o sea). No entiendo vuestras risas, es súper fuerte.

Sí a Internet

Guardado en: internet — gallir @ 12:47 am
Tags: sí a internet

Actualización: a propuesta de Martín, para facilitar la edición (y desligarlo de mi blog personal) puse el texto en la Wikipedia para que pueda participar más gente. Espero que los “bibliotecarios” la acepten y que no viole las condiciones de uso. Nada, nada, ha sido fulminántemente borrada por un wikipedista (una de las razones por autopromoción, será porque el texto empiezaba hablando bien de la wikipedia ;-) ). Ya buscaremos un wiki (si alguien tiene una oferta…), miraré en Wikispaces o similar.

Martín dio mas detalles en Sí a Internet, también en inglés, yo había hecho un comentario corto al final de un apunte. La idea es hacer una campaña, con mensaje positivo, independiente de cada partido o ideología y de forma que pueda ser asumida por la mayor cantidad de bloggers y empresas en Internet. Creo que hace falta para responder al mensaje tan negativo desde los “medios tradicionales”, y no me refiero sólo al amarillismo de pedófilos, pornografía infantil y estafas, sino también a esos más sutiles que sugieren que en Internet somos todos unos piratas.

Ya tenemos dominio, diseñaremos un logo para que podamos poner en los blogs y sitios web, tenemos que obtener un texto que sea corto y positivo para poner en el web. Como le comenté a Martín, estaría muy bien hacer una campaña televisiva de un día, pero parece que es muy caro, puede costar unos 500.000 euros -creo que es imposible que juntemos ese dinero-. Juan Luis de Tecnorantes me sugirió una idea más barata, la de contratar espacios en periódicos. Así que quizás no estaría mal hacer como hicieron con Firefox, proponernos la meta de publicar nuestro texto y logos en página completa en algún diario de tirada nacional (o incluso también algún americano, Clarin tiene muchísima tirada).

Bueno, para empezar se me ocurrió un borrador-esbozo del texto. Seguramente otros lo podrán poner mejor o ponerme sugerencias en los comentarios, pero creo que cubre todos las “áreas” importantes: conocimiento, software, cultura, blogs, libertad de expresión, comunicación entre personas, empresas y clientes y la importancia asimilar rápidamente las innovaciones rápidamente a nuestra vida cotidiana.

Internet ha permitido el desarrollo de herramientas como el software libre, open source y la wikipedia. Ellas constituyen el método más efectivo, barato y eficiente de transferencia de conocimientos y tecnología hacia los países menos desarrollados.

Nunca antes tanto conocimiento estuvo a nuestro alcance con unos pocos clics del ratón. El conocimiento se ha convertido en un bien común que no escasea. No hace falta gastar miles de euros en enciclopedias de papel para que los niños puedan acceder al conocimiento necesario para una educación actualizada, escéptica, global y tolerante.

Con los blogs y las redes sociales hemos superado la etapa donde pensábamos que Internet serviría para tener miles de canales de televisión de las mismas empresas, ahora somos las personas, cada uno de nosotros, los protagonistas.

En Internet nos hemos acostumbrados a la libertad de expresión y debate de ideas, por eso las defendemos. Cada blog es un pequeño aporte, la blogosfera es el testimonio visible. Estamos interesados en promover los debates educados, por eso nos enfrentamos a los insultos, la provocación gratuita y discusiones racistas y xenófobas.

Como nunca antes las personas pueden sentirse cerca y comunicarse sin barreras sin importar su situación geográfica. En muchos casos sin importar siquiera que se hayan conocido personalmente.

Podemos conocer de primera mano personas de otras culturas, y qué está pasando en el mundo casi instantáneamente y de diversos puntos de vista. Nuestro ordenador conectado a Internet se ha convertido en nuestra indispensable ventana al mundo.

Se está estableciendo una nueva relación de las empresas con sus clientes. Ahora tienen las herramientas para escucharnos, así también los clientes tenemos las herramientas para dar nuestra opinión y consultar la opinión de los demás.

En Internet cualquier personar puede llevar adelante su proyecto independientemente de que viva en una gran ciudad o en un pequeño pueblo.

Consideramos a la seguridad y respeto de la privacidad como esenciales, exigimos a los programadores y empresas el mayor cuidado y respeto de estas cuestiones. Por eso se han producido notables avances en los navegadores web actuales, son mucho más respetuosos de nuestra comodidad, privacidad y seguridad.

Hemos aprendido de la revolución agraria y la industrial que las sociedades más avanzadas, democráticas y solidarias no eran aquellas capaces de comprar las máquinas o las herramientas, sino aquellas que sabían fabricarlas y que fueron capaces de asimilarlas a su vida cotidiana.

Por todo ello, sí a Internet.

Noviembre 26, 2007

La universidad no tenía “responsabilidad legal” sobre mis opiniones en mi blog

Guardado en: UIB, internet, legales, personal — gallir @ 11:38 pm
Tags: blogs, libertad de cátedra, LSSI, universidades

Este blog está aquí porque hace poco más de un mes cerré el que tenía en la UIB porque me pidieron que borre un apunte. No sólo consideré que no se respetaba la libertad de expresión y la de cátedra, sino que además no podía seguir teniendo mi blog en la UIB si estaba sujeto a este tipo de “control” -nótese que en ningún momento usé ni uso la abusada palabra censura, es tan tonto el tema que ni a eso llega-.

En la explicación telefónica la rectora me explicó -supongo que así se lo dijeron- que la universidad era responsable legal subsidiaria de mis opiniones al estar bajo el dominio uib.es. Aunque después de eso no me han avisado ni comunicado nada -ni siquiera el contenido de la llamada y correo electrónico del que se quejaba- en conversaciones de miembros del equipo rectoral con otras personas seguían insistiendo en que esa fue la única razón para pedirme el borrado del artículo.

Desde el momento de la llamada telefónica me pareció que dicha explicación no tenía sustento legal, que era claramente un caso de LSSI y del artículo 20 de la constitución -libertad de expresión y libertad de cátedra- y así lo expliqué por activa y por pasiva.

Aunque me parecía de sentido común y de un mínimo conocimientos de leyes, podía estar equivocado, así que pedí a dos abogados -independientes y a los que no conozco personalmente- que me hiciesen un análisis lo más objetivo posible.

Hoy uno de ellos, Samuel Parra Sáez, me avisó que lo había acabado y publicado en su blog: Ricardo Galli, la Universidad de las Islas Baleares y la LSSI-CE.

Tal como lo esperaba, el informe confirma casi literalmente lo que argumentaba, además explica una sentencia de un caso similar.

… Parece innecesario insistir en el hecho de que sin la declaración de ilicitud por órgano competente, no existe, a día de hoy, obligación legal de retirar o impedir el acceso a la información, que en este caso, es el artículo de Ricardo Galli.

el Tribunal Constitucional, en sentencia, entre otras 6/1981, de 16 de marzo lo consideró como “derecho fundamental del que gozan por igual todos los ciudadanos y que les protege frente a cualquier injerencia de los poderes públicos que no esté apoyada en la Ley” y que dado la especial protección que se le ha querido otorgar únicamente podría ser limitado cuando han de prevalecer otros derechos constitucionales y siempre, sin excepciones, mediante resolución judicial en las que entonces ya sí, se podría acordar el secuestro de publicaciones u otros medios de información. En definitiva se llegaría al absurdo solicitar una retirada que implica una restricción claramente inadmisible de la libertad de expresión cuando la ley lo que intenta es proteger especialmente la sustracción de una competencia que atribuye y corresponde en exclusiva a los órganos judiciales.

Por supuesto queda otra duda razonable, si mi opinión “dañaba o no el honor” de otras personas. Creo que no, y por eso copié íntegro el apunte de marras a este blog. Que yo sepa todavía no tengo interpuesta ninguna denuncia o demanda (salvo alguna trolleada “anónima”).

En fin, esta información a mí ya no me servirá -además la verdad es que me siento mejor “fuera”, pero ojalá sirva para que no se usen excusas ridículas para-legales en casos similares.

Aunque esto es casi una anécdota, el debate de fondo es sobre dos modelos opuestos de universidad:

  1. Un modelo de debate quizás romántico pero con fuertes raíces que se remontan a los debates filosóficos en la Escuela de Platón -en los naranjales de Academus- y que en la actualidad se ve reflejado por la “libertad de cátedra” en la constitución de muchos países democráticos.
  2. Un modelo oficina comercial donde lo importante es optimizar la gestión y mantenerse calladitos para evitar debates que puedan molestar a otros, incluso aunque se trate de corrupción o de pseudo observatorios que se inventan noticias amarillistas pseudo científicas.

Queda a la libertad del lector y los propios “académicos” elegir cuál es el modelo que considera más adecuado a una universidad moderna. Seguramente mi idea es la equivocada (o al menos así lo han pensado de forma colegiada los miembros del actual equipo rectoral de la UIB).

¿Debería ir buscando trabajo en La Sexta? Oh wait! :-)

Yet another post about EBE07

Guardado en: cultura, internet — gallir @ 2:58 pm
Tags: blogs, ebe07

No me gustan muchos los “saraos”, en general los considero estresantes, de autobombo, pérdida de tiempo, que hacen mal al aparato digestivo con tantas comidas, etc. etc. Una gran desventaja de vivir en s’illa es que estamos lejos de los contactos personales y de hacer networking como dice Emilio Márques (al que he tenido la oportunidad de conocer personalmente y hablar unos minutos, es un verdadero crack este “jovencillo”, charlar con él te da una inyección bestial de humildad y optimismo).

Pero una de las grandes ventajas de estar aislado es justamente que puedes mirar las cosas con mayor perspectiva y tranquilidad y tomarlas con mucho menos seriedad, fuera de lo que parece una dura batalla por aparecer en el who is who ibérico… de todas formas debo decir que estoy muy contento de haber asistido al EBE07 (menos mal que Martín Varsavsky me insistió).

Ya comenté brevemente en el apunte de EDans [aka el omnipresente :-)], en general estuvo muy bien. Un buen balance entre conocidos internacionales y nacionales, el trato “igualitario” que dio la organización a los ponentes nacionales con los internacionales -ya era hora que empecemos a perder complejos-, el acierto con la mayoría de los invitados como Buenafuente, que cerró la primera jornada con un muy buen sabor de boca. También me llamó mucho la atención el “lujo” de poder tener mesas donde poner el portátil, enchufes, y el agua. Muy bueno.

Las preguntas y comentarios críticos de los asistentes dieron más interés, está muy bien este nivel de debate. La presencia y el debate generado por Juan Ruiz de Gauna, director general de La Sexta, también estuvo muy bien. Aunque fue objeto de muchas críticas -yo también-, es de agradecer poder debatir y conocer cómo piensan y toman decisiones los directivos de “mass media”. Favoreció a este debate honesto que Juan habló con total libertad y decía lo que realmente pensaba -como la mayoría de los escuché, desde Buenafuente o Javier Capitán a Biz Stone de Twitter-, en contraste con lo poco que aportó Javier Alonso de Youtube/Google.

Diría que la regla fundamental para las aumentar el interés de las conferencias es invitar a gente que pueda opinar sin límites pre-establecidos por los RRPP de sus empresas. Para esto último no hace falta ir a conferencias, nos basta con leer sus comunicados de prensa.

Parece que falló mucho la red Wifi, es algo bastante habitual en conferencias con muchos “frikis”, no achacable a la organización sino a la empresa que instaló el Wifi (parece que todavía no se han dado cuenta que para tantos ordenadores conectados hacen falta más puntos de acceso y repartidos mejor en distintos lugares de la zona con las frecuencias bien ajustadas para minimizar las interferencias).

No queda mucho más por criticar, salvo quizás en que el cobro de unos 20 a 40 euros podría ayudar a los gastos de la organización como así también en planificar mejor el nivel de asistencia. Quizás se podría cobrar más a la gente que opte a los “aperitivos” a la hora de la comida, así se evita que siempre estemos los mismos.

Para finalizar, una de las cosas que más me molestaron en el EBE06 fue la profusión de blue suites y políticos el día de la apertura… con los mismos discursos casposos, demagógicos y vacíos de siempre. Pero esto no ha ocurrido en el EBE07, sólo por esta rectificación ya se merecen un aplauso.

Ostras, ahora que me doy cuenta estoy acabando un apunte con muchos más elogios que críticas. No sé si será que me estoy poniendo viejo y empalagoso, que me atacó el típico síndrome blogocósico post sarao de chuparnos-las-pollas, o es que estuvo realmente bien. Ojalá sea esto último.

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